Les Fougères (Ptéridophytes 10500 espèces dont environ 8500 fougères), sont des plantes qui, bien que très anciennes, sont des végétaux supérieurs appartenant aux Cormophytes  car possédant un cormus  c’est-à-dire un axe feuillé, ce qui les oppose aux Thallophytes (algues etc) où il est absent avec une  organisation beaucoup plus simple.

Dans les Cormophytes  on distinguera les Bryophytes (Mousses, 25000 espèces) et les Rhizophytes (251000 espèces) qui, à l’inverse des Mousses, ont des racines et des vaisseaux lignifiés d’où leur autre dénomination de « Plantes vasculaires ». Ces dernières comprennent les Ptéridophytes (plantes sans ovule) et les Spermaphytes (240500 espèces ayant ovules et  graines) qui regroupent les Gymnospermes (500 espèces, résineux etc., plantes à ovules nus) et surtout les Angiospermes végétaux les plus évolués  (200000 espèces à ovules inclus dans un ovaire avec style et stigmates).

1 - Fougère aigle (L)

Nous traitons essentiellement des fougères proprement dites, donc de la classe des  Filicinées, à travers la présentation d’une dizaine d’espèces présentes en France, depuis  la fort commune fougère aigle longtemps exploitée par l’homme,  jusqu’à la  rarissime Hyménophylle. Le  mode de reproduction est décrit, en soulignant son caractère primitif,  avec l’exemple du cycle de développement de Dryopteris, l’alternance sporophyte diploïde – gamétophyte haploïde,  l’étude du  mécanisme de fécondation et des organes reproducteurs.
2 -Sores d'Asplenium scolopendrium (L)

La structure anatomique des fougères montre également son archaïsme.

3 - Fougère arborescente (L)

La description de fougères arborescentes modernes, véritables fossiles vivants, sert d’introduction à la paléobotanique, évidemment très schématique, des Ptéridophytes et surtout à leur importance considérable dans la formation des combustibles fossiles selon des mécanismes qui sont évoqués.

4 - Asplenium tricomanes (L)

Paradoxalement ces plantes, devenues largement minoritaires dans la flore terrestre, jouent aujourd’hui un rôle déterminant, dans l’histoire et l’évolution du monde, comme source d’énergie pour l’humanité.

5 - Forêt de fougères arborescentes (L)

Henri et Michèle COUDERC. Conférence du 13 juin 2015 pour ‘Balades et Jardins-AHPG’

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Photos Daniel Perrot, collection particulière